No está claro de donde procede el actual nombre de Extremadura, una tierra olvidada y a menudo menospreciada. Algunos historiadores opinan que quizás proceda del término con que se conocía en los reinos cristianos a los territorios situados al sur de dicho río.
Desde aquí solo pretendo hacer un pequeño homenaje a la tierra donde ahora vivo. De ella es mi mujer y en ella han nacido también mis dos hijas.

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martes, 25 de abril de 2017

lorera de la trucha



Poco de puede decir ya de la Lorera de la Trucha porque muchos de vosotros habéis estado allí y sabéis por tanto que es un bosquete relicto de loros que ocupa ambos márgenes de la garganta de la Trucha. Pero ¿donde radica la importancia de esta agrupación de loros situadas en el término municipal de Alía (Cáceres)? Pues precisamente, en su singularidad, pues los loros, según los expertos  muy escasos hoy en día, eran  árboles muy abundantes hace tres millones de años, cuando la humedad y la temperatura en la zona eran más elevadas que actualmente. Después poco a poco fueron desapareciendo hasta casi extinguirse, llegando a nuestros días solo unos cuantos miles. De ellos, la mayoría se encuentran principalmente en las gargantas y zonas más húmedas de las Villuercas, donde han encontrado un ambiente propicio para su supervivencia.



El loro (Prunus lusitánica) a menudo adopta forma de arbusto y no es un árbol espectacular. De hecho apenas llama la atención al senderista que pasea por los senderos que conducen al charco de la Trucha, un precioso paraje que combina saltos de agua con imponentes árboles de ribera y donde se ha formado una profunda y sorprendente hendidura debido a la erosión provocada por el agua que baja impetuosa de la sierra. Sin embargo, a pesar de que este humilde árbol que no es especialmente vistoso, en la actualidad está considerado Árbol Singular de Extremadura, por su rareza y su elevado valor.





Un paseo excepcional, por tanto, entre loros, tremendos árboles de ribera y saltos de agua el que se nos ofrece en la Lorera de la Trucha. Dicen que en la época de la berrea es fácil observar manadas de ciervos y corzos. Nosotros no pudimos observar ninguno, pues al parecer en esta época del año están escondidos entre la vegetación en zonas más altas de la sierra. Sin embargo, cerca ya de Guadalupe, pasado ya el Hospital del Obispo, tuvimos la suerte de ver y fotografiar un grupo de ciervas que discretas nos observaba entre la arboleda...





algunos lugares que hay que conocer en las villuercas Hace años que, por fortuna, el geoparque de las Villuercas no deja de proporcionarnos agradables sorpresas. No es que seamos unos asiduos del citado geoparque pero de vez en cuando, dos o tres veces al año, nos gusta hacer senderismo por su interior para conocer la diversidad de sus paisajes, disfrutar de la valiosa arquitectura popular que conservan sus pueblos o seguir los rastros que la Historia nos dejó.

los doce apostoles La ruta senderista de los Doce Apóstoles es una ruta que discurre entre dehesas, tremendas ahora tras las preciadas lluvias primaverales. Esta ruta une las poblaciones pacenses de Salvaleón y Nogales, y toma el nombre de doce grandes alcornoques que se podían encontrar a medio camino entre las dos poblaciones (hoy solo quedan siete), aunque la realidad es que a lo largo del recorrido existen suficientes atractivos igual o más interesantes que los referidos árboles.


Recordemos que se consideran árboles singulares aquellos ejemplares o formaciones vegetales que sean representativos por su rareza numérica, dimensiones excepcionales o pro su interés histórico o cultural.
encina la nieta. torre de santa maría. cáceres.   La Nieta está viva, aunque presenta irreparables y evidentes daños tras aquella noche de fuertes vientos. Además, se ha instalado una valla de madera alrededor de su perímetro para evitar el pisoteo de los curiosos. Igualmente se han eliminado los matorrales que tanto afeaban el entorno del monumental ejemplar y algunos restos de vallas de alambre de espino, que impedían acceder a la parcela.           
Hay un jardín en Mérida, escondido y desconocido por la mayoría de los turistas, que recibe el sugerente nombre de "jardín de las antigüedades". Este lugar fue creado a principios del siglo XVIII por el historiador Agustín F. Forner y Segarra y por fray Domingo, un fraile del Convento de Jesús, para preservar las numerosas muestras arqueológicas que ofrecía el subsuelo emeritense.


Pero yo me quedo unos segundos observando sus gruesos y tortuosos troncos, los huecos que el paso del tiempo ha ido socavando en ellos, las rugosidades de la corteza y las caprichosas formas que esta ha ido adquiriendo...


Atendiendo a la definición expuesta anteriormente está claro que la Encina La Terrona tiene bien merecido pertenecer a este grupo puesto que supera con creces las características exigidas. Lo más llamativo sin duda es la edad que se le atribuye, 800 años, convirtiéndola en la encina más longeva. En cuanto a su tamaño, resulta espectacular.

 
roble de la nava. El Roble de la Nava es un monumental ejemplar de Quercus pyrenaica que se encuentra en una preciosa dehesa situada en la bonita y estrecha carretera que une Berzocana y Logrosán. Según la cartelería próxima este roble melojo o rebollo tiene una edad aproximada de 400 años, un diámetro de copa de 29 m. y un perímetro de tronco de 4.55 m. La altura total es de 19 m.
el olivar de orellana de la sierra.
Hace unas semanas, sin embargo, tuve la oportunidad de pasear por uno de estos viejos olivares centenarios, de enormes y torcidos troncos, en ocasiones huecos, incluido en el año 2014 en la lista de Árboles Singulares de Extremadura. Me estoy refiriendo al olivar que, según aparece en el Decreto que declaró en el citado año 17 nuevos árboles singulares, ocupa las Parcela 299 del Polígono 2 y la Parcela 334 del Polígono 8 del término municipal de Orellana de la Sierra (Badajoz)





Algunas como la flor de la jara o del cantueso son muy comunes y por lo tanto fáciles de observar. Otras son, al menos para mí, autenticas rarezas. Me refiero a las peonias, plantas desconocidas también para la mayoría de la población.








lunes, 27 de marzo de 2017

arquitectura popular. sierra de gata.



Uno de los grandes atractivos que presenta la comarca de la Sierra de Gata es la arquitectura popular de muchos de sus pueblos, incluida según Juan Carlos Rubio Masa, (autor de la web Arquitectura Popular Extremeña,) dentro de la llamada arquitectura serrana y con tipología de viviendas muy bien diferenciadas; la casa de piedra y la casa de entramados de madera.  

(En este punto un pequeño inciso para señalar que una buena forma de conocer con cierto detalle las distintas muestras de arquitectura popular que se presentan a lo largo y ancho de la geografía extremeña, es visitar la web antes citada. En ella, Rubio Masa establece una clasificación que presenta el territorio extremeño dividido en tres grandes zonas -norte, centro y sur-, dedicándole a la arquitectura del norte de Cáceres dos apartados bien diferenciados según los materiales utilizados en su construcción.

La arquitectura serrana; la casa de piedra y la casa de entramados de madera.
La arquitectura del llano; tipologías centroextremeñas.
La arquitectura del llano; tipologías al sur del Guadiana.)

Como decía, al igual que en otras comarcas del norte de Cáceres, en la sierra de Gata podemos encontrar poblaciones en las que predominan las casas de piedra y otras en las que el entramado es más utilizado. Entre las primeras sobresalen Hoyos y Acebo, mientras que Robledillo de Gata y San Martín de Trevejo, muestran una arquitectura de adobe, madera y piedra muy destacable. Precisamente, esa bien conservada arquitectura serrana es la causa de que cinco localidades de esta comarca hayan sido declarados Monumentos Históricos Artísticos; San Martín de Trevejo, Trevejo, Robledillo de Gata, Gata y Hoyos. 

Robledillo de Gata.

Sin embargo, dentro de la tipología de casa de entramado podemos encontrar variaciones según la localidad, el terreno donde se asienta y los materiales que el medio ofrece. Así, sin perder de vista los artículos de Rubio Masa, la típica casa de entramado de Robledillo de Gata puede presentar hasta tres o cuatro plantas, producto de la adaptación a la irregular orografía. En este caso, las dos primeras hacían las veces de cuadras, siendo utilizadas la tercera y cuarta planta como vivienda y como almacen respectivamente. En este tipo de construcciones la madera solo aparece en el piso superior, mientras que la pizarra es utilizada para levantar las estructuras inferiores, lo cual recuerda mucho la arquitectura hurdana. 

Robledillo de Gata.
Robledillo de Gata.
Robledillo de Trujillo.

La casa de San Martín de Trevejo presenta algunas variaciones ya que en esta ocasión, como en muchos de los pueblos de la comarca, las dos plantas superiores están hechas con entramado de madera, acogiendo en el piso intermedio las habitaciones y zonas de estar. A esta planta intermedia se accede en ocasiones mediante una escalera exterior. En el piso superior se encuentran la cocina y los sobrados, mientras que en la planta baja se dispone la cuadra y el pajar. Por último, señalar los canales de agua dispuestos en el centro de la calles, tan  característicos de esta población.

San Martín de Trevejo.
San Martín de Trevejo.

En realidad, cualquiera de los veinte pueblos que integran la comarca son de sumo interés y a cada paso guardan sorpresas y rincones de gran belleza. Muy recomendable por tanto pasear por los sinuosos callejones de estos pueblos, donde sus casas parecen suspendidas de no se sabe donde, desafiando las leyes físicas y en muchos casos, retando también el paso del tiempo y el abandono...

Torre de Don Miguel.
Torre de Don Miguel.
Gata.
Gata.
Gata.
Santibañez el Alto.
Trevejo.
Acebo.
Hoyos.


castillo de trevejo. cáceres.
Actualmente, el castillo se encuentra en muy mal estado, debido a la voladura que realizaron las tropas francesas, aunque todavía se pueden ver algunos elementos defensivos y decorativos como garitas, troneras, matacanes o escudos. La mayoría de los restos que todavía permanecen en pie, murallas y Torre del Homenaje, son del siglo XV aunque el origen del asentamiento es islámico. Posteriormente pertenecería a diversas ordenes militares.



a fala de xálima.
Curiosamente, esta lengua o sus variantes solo se habla en tres localidades y en cada una recibe nombres distintos. En Valverde del Fresno recibe el nombre de valverdeiru, en Eljas se llama lagarteiru y finalmente en San Martín de Trevejo es conocido como mañegu.  En conjunto se le conoce como fala de Xálima, haciendo referencia al valle de Jálama, lugar en la que se encuentran las citadas localidades.













gata. cáceres. Allí estableció don Juan de Zúñiga, último maestre de la Orden, lo que se ha venido en llamar una academia literaria, a la cual atrajo a los más insignes maestros de la época. Entre ellos se encontraba el andaluz Antonio de Lebrija. Aquello fue hacia 1485.










sábado, 11 de marzo de 2017

nebrija en extremadura. el lince con botas 3.0.





El pasado martes 7 de marzo se emitió en Canal Extremadura un nuevo capítulo de El lince con botas 3.0 titulado "Nebrija en Extremadura", grabado hace unas semanas en Alcántara, Brozas, Villanueva de la Serena y Zalamea de la Serena, localidades en las que el gramático Antonio de Nebrja residió durante algunos periodos de su larga existencia.

Por ello quiero dar las gracias a las siguientes personas;

A los amigos del Lince, por su buen trabajo de años y por los momentos que pasamos Anabel y yo junto a ellos durante la grabación del programa.

A Juana Santano Díaz (Encargada de la Biblioteca de Alcántara), Jaime Martín Grados (Cronista Oficial de Alcántara), María del Carmen Rodríguez Pulgar (Cronista Oficial de Castuera), Antonio Barrantes (Cronista Oficial de Villanueva de la Serena) y Francisco Rivero Dominguez (Cronista Oficial de Brozas), por estar siempre ahí. 

A Dionisio Martín Nieto, Pedro Martín Baño y José María López de Suazo, por su ayuda y por su callado e intenso trabajo de investigación.

                                             (para ver el programa completo pincha aquí.)



"Y en Villanueva de la Serena, a la entrada de la villa a la parte de poniente, hizo el maestre don Juan de Zúñiga, una fuerte y lustrosa casa como para un gran señor, con dos corredores que caen a un patio que está a la entrada de la casa principal..

E hizo labrar en Zalamea, arrimada a la fortaleza, un pedazo de casa para su aposentamiento, porque también gustaba de vivir en esta villa...

Era don Juan aficionado a las buenas letras y además de los religiosos que allí tenía, llevó consigo a algunos hombres insignes en ellas: al astrólogo Abasurto, al doctor De la Parra, al maestro de capilla Solorzano, al maestro Antonio de Lebrija...

El maestro Nebrija le enseñó latín. El judío Abasurto le leyó la esfera y todo lo que era lícito saber en sus Artes. Y era tan aficionado que en un aposento de los más altos de su casa hizo que le pintaran el cielo con sus planetas, astros y signos del Zodiaco. Ya hoy está muy deslustrado por la antigüedad." 

                                                       Alonso Torres y Tapia. Cronista de la Orden de Alcántara.

domingo, 5 de febrero de 2017

verracos vetones


Siempre me ha llamado la atención la existencia de esas moles de piedra, toscas y desgastadas, que se conocen actualmente como verracos, la mayoría de ellas procedentes de la cultura vetona. Recordemos que el pueblo vetón está considerado un movimiento cultural que habitó en la meseta castellana, concretamente en las actuales provincias de Salamanca y Ávila y en parte de las provincias de Zamora, Toledo y Cáceres. En realidad no sabemos si los pobladores de esa amplia zona tenían constancia de pertenecer a una cultura con cierta uniformidad, pero lo cierto es que los habitantes que los romanos encontraron en el territorio antes citado tenían bastantes rasgos comunes, como la construcción de castros en las cercanías de corrientes de agua (ríos Tamuja o Almonte en Cáceres), su fuerte vocación ganadera o su clara diferenciación social, dominada por una clase guerrera bastante poderosa.

Origen: Villasviejas del Tamuja.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Cáceres.
Origen: Madrigalejo.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Caceres.
Origen: desconocido.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Cáceres.

Otro de los puntos que no está todavía demasiado claro respecto a este pueblo prerromano es la finalidad otorgada a estas misteriosas esculturas zoomorfas que a lo largo de los años han ido apareciendo en su territorio de influencia. Uno de los artículos más completos que he podido encontrar al respecto, Los verracos y los vetones. (Gonzalo Ruíz Zapatero y Jesús Álvarez Sanchís), atribuye a una gran parte de ellos la finalidad de limitar territorios, más concretamente territorios ganaderos. 

Actualmente se sabe de la existencia de más de 400 verracos vetones (toros, cerdos o jabalíes). Desconozco el número total de verracos que se han encontrado en la provincia de Cáceres, aunque tengo noticias de que además de los que aparecen en las imágenes que complementan este artículo, se ha hallado alguno más en la comarca de las Viluercas. (Guadalupe, Villar del Pedroso, Valdelacasa de Tajo). Como se ve, un porcentaje muy bajo respecto al número total encontrado en el resto de provincias. 

Origen: Segura de Toro. Lugar de emplazamiento actual; Jardín del Museo
de Cáceres.
Origen; Segura de Toro. Lugar de emplazamiento
actual: Plaza de Segura de Toro.
Origen: Madrigalejo.
Lugar de emplazamiento actual: Jardín del Museo de Cáceres.
Origen: Aldehuela. Lugar de emplazamiento actual: 
Museo de Armas del Ejercito. Cáceres.

Por último, y como curiosidad, mostrar la imagen de una escultura zoomorfa de la Edad de Hierro que pude tomar hace años en una zona muy alejada de los límites de territorio vetón, concretamente en el patio del Museo Arqueológico de Bilbao. Conocida como el ídolo de Mikeldi esta escultura presenta algunos puntos en común con los verracos de la meseta, aunque bajo su cuerpo podemos ver un disco muy desgastado que en su momento lucía inscripiciones, hoy desapararecidas.

Ídolo de Mikeldi. Bilbao.


castro vetón de villasviejas del tamuja. cáceres. El castro u opidum vetón de Villasviejas se encuentra en un montículo a orillas del río Tamuja. Aprovechando el desnivel causado por la erosión del río construyeron un poblado fortificado que en su momento debió ser impresionante e inexpugnable. Varias murallas concéntricas situadas a distintos niveles y varios torreones de vigilancia guardaban Tamusia, en cuyo interior se situarían los chozos.

segura de toro. verracos vetones y lagares celtas.  Como podéis ver, el verraco de Segura de Toro es sencillamente espectacular y por eso, embellece la plaza principal, da nombre a la localidad y figura en el escudo, siendo además un monumento que atrae a los amantes de las piedras viejas y a otros bichos raros.