No está claro de donde procede el actual nombre de Extremadura, una tierra olvidada y a menudo menospreciada. Algunos historiadores opinan que quizás proceda del término con que se conocía en los reinos cristianos a los territorios situados al sur de dicho río.
Desde aquí solo pretendo hacer un pequeño homenaje a la tierra donde ahora vivo. De ella es mi mujer y en ella han nacido también mis dos hijas.

SEGUIDORES

viernes, 11 de octubre de 2019

las sirenas de la serena.



Desde muy antiguo, el hombre ha creído en la presencia de hadas o damas de luz vinculadas a cursos y puntos de agua, las cuales atraían con sus cantos, su belleza y otras artes a los más incautos, para posteriormente causarles la perdición. Es posible por tanto, a falta de otras teorías contrastadas, que la relación de la comarca pacense de La Serena con los personajes mitológicos del mismo nombre, se deba a la creencia de que en algún paraje del río Guadiana o del río Zújar, existía un personaje de este tipo. Lógicamente, en su origen esta figura debió ser una lavandera, una molinera o algún otro personaje femenino que habitaba las riberas de los ríos antes citados, ante cuyos encantos caerían rendidos los viajeros. Posteriormente, el imaginario popular convertiría este ser real en ser de leyenda.

El caso es que en la comarca pacense de La Serena hay varios representaciones destacables de sirenas, aunque no tantas como se podría suponer. Así presidiendo la portada del Ayuntamiento de Villanueva aparece una sirena de gran tamaño. A izquierda y derecha de dicha representación se puede leer que dicha obra "acabose en 1583, siendo Gobernador el señor licenciado Duarte de Laguna".


                          


Pero esta no es la única sirena que podemos encontrar en Villanueva, porque en el dintel de granito del edificio conocido como la vieja cárcel, situado en la calle Pósito nº 20, podemos ver también una representación de este tipo. En este ocasión estamos ante una figura de pequeño tamaño y aspecto jocoso que suele pasar desapercibida para la mayoría de los transeúntes. 




Por último, cabe mencionar la sirena que, desde hace años, vigila los juegos de los cientos de niños que juegan y han jugado en el villanovense Parque de la Constitución, y también las conversaciones de madres, padres, abuelas y abuelos. Dicha figura, obra del escultor Perfecto Corbacho, preside el animado espacio desde principios de los setenta del siglo pasado. 




Otro ejemplo muy destacable de representación de este mitológico ser, lo podemos encontrar en Castuera, en concreto en la monumental portada de cantería de la conocida como Casa de las Sirenas. Las fotografías muestran dos sirenas de aspecto risueño en posición horizontal, situadas simétricamente respecto a una gran concha central. Hay que señalar, como curiosidad, que ambas figuras carecen de brazos, mostrando en su lugar alas o aletas. Estamos, sin duda, ante una obra de arte de gran mérito y de enorme valor histórico, que nos lleva a tiempos, no tan lejanos, de hermosos sueños de grandeza.  






(La primera vez que supe de la existencia de hadas de luz en puntos de agua -ríos, arroyos, pozos, lavaderos, molinos, etcétera- fue gracias a Eloy Martos Núñez, catedrático de la UEX.)

lunes, 7 de octubre de 2019

arqueología experimental.




Tengo la suerte de tener en casa dos puntas de flechas talladas por mi amigo José María Gómez Sánchez. Una de ellas, además, la hizo una tarde que habíamos quedado con él para que nos enseñara las pinturas rupestres de la Sierra de Santa Catalina. Mientras caminábamos, José María nos iba contando las propiedades de las plantas que encontrábamos a ambos lados del sendero. A su vez iba tallando un trozo de cristal. Después, sentado bajo un panel de pinturas esquemáticas, le insertó una caña, le untó un pegamento natural fabricado por el mismo y le ató una fina cuerda. Finalmente me lo regaló. Toma es para ti, me dijo.

Desde entonces tengo esa punta de flecha como uno de mis más preciados tesoros.








Mas información:
Sorprendentemente, José María es capaz de hacer fuego utilizando las mismas técnicas que las que  usaban nuestros antepasados, únicamente mediante el golpeo de una piedra rica en hierro sobre un trozo de sílex o gracias a la enérgica frotación de una rama sobre madera. En el primer caso se trata de conseguir que las chispas que se producen hagan arder un material inflamable (yesca). En el caso de la fricción sobre madera hay que lograr que el calor generado inflame la yesca. El resultado es, de cualquier forma, espectacular...


viernes, 27 de septiembre de 2019

molinos de santa catalina. puente del arzobispo.




El pasado martes, recorriendo una de las riberas del Tajo a su paso por la localidad de Puente del Arzobispo, me topé por casualidad con un conjunto de molinos hidráulicos que me dejó sencillamente fascinado. El atronador ruido que provocaba el agua al pasar con gran ímpetu por debajo de la construcción, creaba un efecto especial y por unos momentos establecía la atmósfera adecuada para imaginar cómo sería el interior del molino en pleno funcionamiento. Hay que tener en cuenta que este complejo molinero (al parecer construido durante el siglo XV probablemente sobre un viejo molino), contaba con once piedras volanderas, lo cual da idea de la importancia que alcanzó y de los beneficios que generaría en sus mejores momentos. 




Por increíble que parezca, estos molinos se encuentran en estado de total abandono, expoliados y grafiteados, pudiéndose encontrar en su interior numerosos desperdicios y basuras. Nunca podré entender el nulo interés que muestran los políticos ante este tipo de joyas con tanto valor histórico, etnográfico y patrimonial. En este caso, me refiero a las autoridades de Castilla-La Mancha, puesto que Puente del Arzobispo pertenece a la provincia de Toledo aunque se encuentra a escasísima distancia del límite de provincia con Cáceres. Recordemos que en esta zona son las aguas del Tajo las que establecen la línea divisoria entre la citada comunidad autónoma y Extremadura.






Si queréis conocer más datos y curiosidades sobre esta maravillosa obra de ingeniería podéis consultar las siguientes fuentes:

http://lamejortierradecastilla.com/los-molinos-de-puente-del-arzobispo-en-el-tajo/

https://realacademiatoledo.es/wp-content/uploads/2018/07/08.-MOLINOS-DE-SANTA-CATALINA.pdf



jueves, 19 de septiembre de 2019

la comarca de la siberia, reserva de la biosfera

Castillo de Puebla de Alcocer desde Galizuela.

Restos de ermita templaria y castillo. Sierra de Lares.


Si te quieres perder y que no te moleste nadie, vete a la comarca de La Siberia. Allí encontrarás interminables paisajes, extensas llanuras semi deshabitadas, embalses sin fin, hermosos castillos y un buen número de poblaciones que sufre desde hace años la terrible lacra de la despoblación. 

La Siberia ha sido declarada hoy Reserva de la Biosfera. Esta buena noticia -por cierto, no muy bien acogida por los que temen que esta distinción dificulte o ralentice el desarrollo de ciertos sectores (ganadería, agricultura o caza)- ha sido recogida hoy en numerosos telediarios y medios digitales. En ellos quizás se  haga referencia de nuevo a ese macrocomplejo que un multimillanario quiere construir en una comarca que, precisamente, debería basar su desarrollo en la explotación de sus actuales virtudes e incluso también de sus defectos, evitando la masificación y la alteración de paisajes y hábitats.

En mi opinión y sin ánimo de entrar en polémicas, afortunadamente, dentro de unos días las aguas volverán a su cauce...

Puente de la Mesta sobre el río Guadiana.

Paisaje. La Siberia.

Dolmen del Cerro de la Barca.
Castillo de Puebla de Alcocer. 

Ciervo. Reserva del Cíjara. Herrera del Duque.

Buitre. Puerto Peña. 

miércoles, 11 de septiembre de 2019

pintadas, grafitos, grafitis.



Desde siempre, el ser humano ha tenido la necesidad de dejar su impronta en paredes rocosas, muros y en cualquier otra superficie susceptible de ser pintada o cincelada. Esto, que actualmente está considerado vandalismo por causar daños irreparables en edificios públicos y privados, puede ser también una importante fuente de conocimiento del pasado.

Por eso, hoy quiero mostraros algunos de los grafitis que he podido fotografiar en los últimos años dentro y fuera de Extremadura, comenzando con las pinturas rupestres del Calcolítico y finalizando con la obra del polémico grafitero y millonario Bansky, que pude ver en una reciente visita a Ámsterdam.

Algunos están pintados y otros están grabados con algún objeto punzante, aunque realmente la RAE no deja claro si los textos o dibujos cincelados en la superficie también pueden ser considerados grafitos o grafitis. En cambio, esta institución sí parece distinguir entre los más antiguos (grafitos) y los más recientes (grafitis), generalmente realizados sin autorización.

Incisiones reticuladas sobre abrigo rupestre. Sierra de la Moraleja. Capilla.
En la cuenca del Guadiana es relativamente frecuente
encontrar estas finas rayas cerca o sobre pinturas
rupestres. Algunos ortostatos del dolmen del Cerro de la Barca de
Valdecaballeros presentan también este tipo de retículas.
Fotografía cedida por Alejandro González Pizarro.

Mucho más reciente es este tipo de grafiti vandálico realizado
sobre pinturas rupestres del Calcolítico. Abrigo de los Buitres.
Capilla. Badajoz. Este tipo de vandalismo tiene abierto el
debate sobre la conveniencia de la puesta en valor de estos abrigos.

Las estelas decoradas de jefes guerreros muestran los objetos de prestigio
de estos, entre ellos los escudos. Erróneamente se ha querido identificar
estos escudos con planos atlantes. En cualquier caso, estas preciosas estelas,
tan valiosas desde todos los enfoques para nosotros, no son más que toscas
incisiones. Presumiblemente, su función era delimitar territorios. 

Grafito sobre paramento en el antiguo Hospital de Córdoba,
hoy Museo de Bellas. Siglos XV-XVI. Realizado por un paciente del
hospital. El laberinto siempre ha sido un tema recurrente a lo largo
del tiempo por distintas culturas. Es tentador relacionarlos con los
escudos de las estelas decoradas.

Inscripciones islámicas y del siglo XIX sobre columnas romanas del siglo V.
Convento de Jesús Nazareno. Actual Parador de Turismo de Mérida. 

Resulta llamativo también que muchos de los grafitos que he podido ver y fotografiar fueran realizados por enfermos (Hospital de la Caridad de Córdoba), prisioneros (Castillo de Foix), pastores (pastizales de La Coronada) o soldados (Fuerte de Graça y cuartel de la Sierra de la Ortiga). Es obvio que esto supuso para sus autores una distracción ante largos periodos de inactividad pero también una necesidad de dejar constancia de su estancia en el lugar.


Grafitos. Prisión del Castillo de Foix. Francia.
Realizado por un condenado en 1804.

Fuerte de Graça. Elvas. Portugal. 1814. En ese año comenzó la retirada de
las tropas napoleónicas invasoras de la península ibérica. 

Grafitos del siglo XX. Interior de la Iglesia del Convento de San Joaquín.
Santa Cruz de la Sierra. Fotografías cedidas por Antonio Dovane.  

Pintada en el interior de la Ermita del Santo Cristo de Talaván, otra
joya extremeña en peligro de desplome.

Como veis, algunos de ellos son muy curiosos y otros reflejan un grado de incultura alarmante, aunque para mí son de destacar los grabados realizados por los pastores trashumantes en las llanuras esteparias de La Coronada, y también los del cuartel republicano de la Sierra de la Ortiga (Don Benito). Ambos conjuntos son de un enorme interés porque nos muestran y trasladan a momentos históricos claves y a diversas situaciones. Así mientras en el grabado realizado por el pastor se refleja sorpresa y también cierto tono de broma ("El día 13 de Enero me quite la camisa y abia en ella un piojo como un nobillo. año de 1886."), en los dibujos del cuartel republicano podemos ver mensajes contra el desánimo y dibujos burlescos o amenazantes, propios de una circunstancia desesperada.

"El día 13 de Enero me quite la camisa y abia en ella un piojo como
un nobillo. año de 1886." Uno de los muchos grabados realizados
por los pastores trashumantes en los pastizales de La Serena.
Fotografía cedida por Carlos Señor.

Un torero de nombre Juan Español torea con un  mapa de España
una caricatura de "Hitler, el hijo de puta". Debajo
se puede leer: "Entra en Madrid si tienes cojones"
Cuartel republicano de la Sierra de la Ortiga. Don Benito.
Guerra Civil española.

En este grafito se puede leer "... palabras de desmoralización
será considerado como fazioso." El principio de la frase no se distingue,
pero se adivina. Cuartel republicano de la Sierra de
la Ortiga. Don Benito. Guerra Civil española. 


Es curioso, ya para finalizar, comprobar que esta actividad marginal (usada a partir de la segunda mitad del siglo XX como señal de protesta e identificada generalmente con la subversión y el inconformismo), ha evolucionado en los últimos años hasta revelarse actualmente como una parte importante del Arte Contemporáneo, generando millones de euros. El ejemplo más claro de esta tendencia es Bansky, el grafitero anónimo que ha visto cómo sus grafitis son ahora codiciadas piezas de coleccionistas y museos, e icónicos dibujos que aparecen con asiduidad en los medios de comunicación y que todos reconocemos con facilidad.


Esta niña dejando escapar un globo en forma de corazón es la obra de
Arte preferida en el Reino Unido. Fue ideada durante la crisis de
los refugiados sirios de 2014.
Serigrafía. Bansky. MOCO. Amsterdam. Paises Bajos. 

Este dibujo de un manifestante lanzando flores a la policia,
es otra de las obras más conocidas del grafitero anónimo.
Serigrafía. Bansky. MOCO. Amsterdam. Paises Bajos.