No está claro de donde procede el actual nombre de Extremadura, una tierra olvidada y a menudo menospreciada. Algunos historiadores opinan que quizás proceda del término con que se conocía en los reinos cristianos a los territorios situados al sur de dicho río.
Desde aquí solo pretendo hacer un pequeño homenaje a la tierra donde ahora vivo. De ella es mi mujer y en ella han nacido también mis dos hijas.

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sábado, 11 de marzo de 2017

nebrija en extremadura. el lince con botas 3.0.





El pasado martes 7 de marzo se emitió en Canal Extremadura un nuevo capítulo de El lince con botas 3.0 titulado "Nebrija en Extremadura", grabado hace unas semanas en Alcántara, Brozas, Villanueva de la Serena y Zalamea de la Serena, localidades en las que el gramático Antonio de Nebrja residió durante algunos periodos de su larga existencia.

Por ello quiero dar las gracias a las siguientes personas;

A los amigos del Lince, por su buen trabajo de años y por los momentos que pasamos Anabel y yo junto a ellos durante la grabación del programa.

A Juana Santano Díaz (Encargada de la Biblioteca de Alcántara), Jaime Martín Grados (Cronista Oficial de Alcántara), María del Carmen Rodríguez Pulgar (Cronista Oficial de Castuera), Antonio Barrantes (Cronista Oficial de Villanueva de la Serena) y Francisco Rivero Dominguez (Cronista Oficial de Brozas), por estar siempre ahí. 

A Dionisio Martín Nieto, Pedro Martín Baño y José María López de Suazo, por su ayuda y por su callado e intenso trabajo de investigación.

                                             (para ver el programa completo pincha aquí.)



"Y en Villanueva de la Serena, a la entrada de la villa a la parte de poniente, hizo el maestre don Juan de Zúñiga, una fuerte y lustrosa casa como para un gran señor, con dos corredores que caen a un patio que está a la entrada de la casa principal..

E hizo labrar en Zalamea, arrimada a la fortaleza, un pedazo de casa para su aposentamiento, porque también gustaba de vivir en esta villa...

Era don Juan aficionado a las buenas letras y además de los religiosos que allí tenía, llevó consigo a algunos hombres insignes en ellas: al astrólogo Abasurto, al doctor De la Parra, al maestro de capilla Solorzano, al maestro Antonio de Lebrija...

El maestro Nebrija le enseñó latín. El judío Abasurto le leyó la esfera y todo lo que era lícito saber en sus Artes. Y era tan aficionado que en un aposento de los más altos de su casa hizo que le pintaran el cielo con sus planetas, astros y signos del Zodiaco. Ya hoy está muy deslustrado por la antigüedad." 

                                                       Alonso Torres y Tapia. Cronista de la Orden de Alcántara.

domingo, 5 de febrero de 2017

verracos vetones


Siempre me ha llamado la atención la existencia de esas moles de piedra, toscas y desgastadas, que se conocen actualmente como verracos, la mayoría de ellas procedentes de la cultura vetona. Recordemos que el pueblo vetón está considerado un movimiento cultural que habitó en la meseta castellana, concretamente en las actuales provincias de Salamanca y Ávila y en parte de las provincias de Zamora, Toledo y Cáceres. En realidad no sabemos si los pobladores de esa amplia zona tenían constancia de pertenecer a una cultura con cierta uniformidad, pero lo cierto es que los habitantes que los romanos encontraron en el territorio antes citado tenían bastantes rasgos comunes, como la construcción de castros en las cercanías de corrientes de agua (ríos Tamuja o Almonte en Cáceres), su fuerte vocación ganadera o su clara diferenciación social, dominada por una clase guerrera bastante poderosa.

Origen: Villasviejas del Tamuja.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Cáceres.
Origen: Madrigalejo.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Caceres.
Origen: desconocido.
Lugar de emplazamiento actual: Museo de Cáceres.

Otro de los puntos que no está todavía demasiado claro respecto a este pueblo prerromano es la finalidad otorgada a estas misteriosas esculturas zoomorfas que a lo largo de los años han ido apareciendo en su territorio de influencia. Uno de los artículos más completos que he podido encontrar al respecto, Los verracos y los vetones. (Gonzalo Ruíz Zapatero y Jesús Álvarez Sanchís), atribuye a una gran parte de ellos la finalidad de limitar territorios, más concretamente territorios ganaderos. 

Actualmente se sabe de la existencia de más de 400 verracos vetones (toros, cerdos o jabalíes). Desconozco el número total de verracos que se han encontrado en la provincia de Cáceres, aunque tengo noticias de que además de los que aparecen en las imágenes que complementan este artículo, se ha hallado alguno más en la comarca de las Viluercas. (Guadalupe, Villar del Pedroso, Valdelacasa de Tajo). Como se ve, un porcentaje muy bajo respecto al número total encontrado en el resto de provincias. 

Origen: Segura de Toro. Lugar de emplazamiento actual; Jardín del Museo
de Cáceres.
Origen; Segura de Toro. Lugar de emplazamiento
actual: Plaza de Segura de Toro.
Origen: Madrigalejo.
Lugar de emplazamiento actual: Jardín del Museo de Cáceres.
Origen: Aldehuela. Lugar de emplazamiento actual: 
Museo de Armas del Ejercito. Cáceres.

Por último, y como curiosidad, mostrar la imagen de una escultura zoomorfa de la Edad de Hierro que pude tomar hace años en una zona muy alejada de los límites de territorio vetón, concretamente en el patio del Museo Arqueológico de Bilbao. Conocida como el ídolo de Mikeldi esta escultura presenta algunos puntos en común con los verracos de la meseta, aunque bajo su cuerpo podemos ver un disco muy desgastado que en su momento lucía inscripiciones, hoy desapararecidas.

Ídolo de Mikeldi. Bilbao.


castro vetón de villasviejas del tamuja. cáceres. El castro u opidum vetón de Villasviejas se encuentra en un montículo a orillas del río Tamuja. Aprovechando el desnivel causado por la erosión del río construyeron un poblado fortificado que en su momento debió ser impresionante e inexpugnable. Varias murallas concéntricas situadas a distintos niveles y varios torreones de vigilancia guardaban Tamusia, en cuyo interior se situarían los chozos.

segura de toro. verracos vetones y lagares celtas.  Como podéis ver, el verraco de Segura de Toro es sencillamente espectacular y por eso, embellece la plaza principal, da nombre a la localidad y figura en el escudo, siendo además un monumento que atrae a los amantes de las piedras viejas y a otros bichos raros. 

viernes, 13 de enero de 2017

mérida romana, córdoba musulmana.



El pasado fin de semana, después de visitar la Mezquita de Córdoba y la antigua ciudad de Medina Azahara, "descubrí" con asombro algunos datos sobre su construcción que indicaban que los magníficos arcos de herradura de ambos monumentos podrían estar inspirados en el no menos monumental Acueducto de los Milagros de Mérida. Los que habéis visto dicho acueducto recordaréis que consta de tres niveles de arcos y que alterna el ladrillo rojo con el granito. Pues bien, según se puede leer en algunas webs, los constructores islámicos que levantaron los bellísimos arcos que hoy asombran a propios y extraños, podrían haber tenido muy presente la tremenda obra de ingeniería romana que todavía podemos contemplar en algunos de sus tramos.





Observando con detenimiento las fotografías de los arcos de herradura de la Mezquita, se puede ver con claridad que alternan dovelas de ladrillo rojo con dovelas de granito. Esta alternancia de materiales y colores es precisamente uno de los motivos que hacen tan característico el interior de la Mezquita. La existencia de dos pisos de arcos es otra de sus singularidades. Y precisamente estos dos aspectos son los que hacen pensar que los constructores tuvieron en mente el acueducto emeritense cuando idearon el bosque de columnas que podemos ver en el interior del templo.



Pero la Mezquita de Córdoba no es el único lugar donde se utilizó este peculiar arco de herradura como elemento constructivo, puesto que en Medina AZahara, la ciudad que Abderraman III mandó construir a menos de diez kilómetros de Córdoba, también se utilizó esta técnica. La particularidad reside en esta ocasión en que estos arcos se pueden ver actualmente en el suelo, igual que hace varios siglos. El incendio y el saqueo que la ciudad sufrió solo setenta años después de su construcción, provocó su desplome y así los podemos ver ahora, apreciándose perfectamente la alternancia de ladrillo rojo y granito. Aplauso por tanto a aquellos que decidieron dejar los restos de estos arcos en el mismo lugar y posición en que quedaron tras la destrucción de la efímera ciudad.




Sin embargo, estas no son los únicos aspectos que relacionan los citados monumentos cordobeses y Extremadura, ya que al parecer los mármoles que recubrían algunos de los edificios y calles de Medina Azahara procedían nada más y nada menos de Estremoz (Portugal), cuyas canteras surtieron también de material al circo y a otros edificios de Mérida y más tarde al Monasterio de Batalha y a la Torre de Belén. Tremendo viaje de 330 km a través de la vieja calzada romana, el que tuvieron que realizar los encargados de transportar el mármol en pesados y fuertes carruajes desde Estremoz a Córdoba.

Por último señalar también que muchas de las columnas que hoy podemos ver en el interior de la Mezquita proceden de la urbe emeritense, desmantelada y utilizados sus restos para la construcción, por ejemplo, de la Alcazaba de Mérida y de la misma Mezquita cordobesa.

La próxima vez que vayáis a Córdoba, por tanto, pensad que gran parte de las 1300 columnas que soportan los 365 arcos que nos han llegado proceden de las ruinas de la Mérida romana, y que, probablemente, los constructores de la inmensa mezquita tenían muy presente el Acueducto de los Milagros emeritense cuando idearon la decoración de la que fue en su momento la segunda mezquita más grande del mundo.


En el siguiente texto, (tomado del artículo que sobre los acueductos de Mérida publiqué en este mismo blog 15 de noviembre de 2013) podéis ampliar información sobre el acueducto de los Milagros:

"De los dos acueductos de Mérida, el Acueducto de los Milagros es, sin duda, el más monumental. Fue construido en el siglo I d.C. y abastecía de agua a la urbe romana desde la presa de Proserpina. Esta obra salvaba, por tanto, una distancia de más de once kilómetros, aunque en su mayor parte eran conducciones subterráneas. Su altitud máxima, 25 metros, la alcanza sobre el cauce del arroyo Albarregas. En la actualidad se conservan 73 pilares.

Como decía, este acueducto tiene algunas peculiaridades que lo hacen distinto. Una de ellas es el empleo del ladrillo para la construcción de los arcos. Igualmente original es el empleo de hileras de ladrillos intercaladas con los sillares de granito. Como se puede ver en las distintas fotografías, esta técnica constructiva confiere al monumento una alternancia de colores muy característica.

La tercera particularidad, y tal vez la más importante, es que está dotado de una triple arcada. Al parecer, estamos ante el único acueducto romano de la península que presenta tres niveles de arcos. (La geometría de los acueductos romanos en Hispania. Carlos Rubio Bardón.). El monumental acueducto de la ciudad portuguesa de Elvas tiene, en algunos de sus tramos, hasta cinco niveles de arcos, pero fue construido a partir del siglo XVI."




los acueductos de mérida. Para los no entendidos, entre los que me incluyo, los acueductos romanos que han llegado a nuestros días son, simplemente, grandes obras de ingeniería, que proporcionan un enorme atractivo a aquellas ciudades que han sabido conservarlos. En ese sentido, podemos considerar que Mérida es una ciudad afortunada, puesto que se encuentra entre las escasas ciudades que cuenta en la actualidad con dos acueductos.

miércoles, 28 de diciembre de 2016

menhir. santa cruz de la sierra. cáceres.


El pasado domingo tuve la oportunidad de acercarme a un supuesto menhir que se puede ver en las cercanías del Risco de San Gregorio. Hasta la fecha, lo accidentado del terreno solo me había permitido verlo y fotografiarlo de lejos, pero la referida tarde nos acercamos hasta la misma base de la curiosa formación y pudimos observar dos cavidades semiesféricass en la piedra, desde mi punto de vista, realizadas claramente por la acción del hombre.

En mi opinión, esta extraña piedra, no fue puesta "en pie" por el hombre. Algún proceso geológico que mis escasos conocimientos en este campo no me permiten determinar, fue seguramente el causante de tan llamativa formación. Lo que sí parece probable es que las personas que habitaron hace años la elevación se sintieran fuertemente atraídos de alguna manera por ese gran peñasco y lo utilizaran como altar o como menhir. Esto explicaría la existencia de estas cavidades excavadas en las inmediaciones de este hipotético megalito.



Cavidades al pie del supuesto menhir. 

Tengo que decir que desconozco si este supuesto menhir ha sido convenientemente estudiado por los especialistas, aunque me atrevería a decir que hasta este momento estas oquedades artificiales han pasado desapercibidas para los arqueólogos que han estudiado los numerosos yacimientos que se pueden encontrar en la Sierra de Santa Cruz. Sí conozco, sin embargo, algunas publicaciones que dan cuenta de los numerosos petroglifos, altares rupestres y otros elementos que se pueden encontrar en el risco, que hacen de la Sierra de Santa Cruz uno de los parajes más interesantes que podemos encontrar en territorio extremeño. 

Por tanto, esta profusión de elementos, la posición tan elevada en que se halla, el amplio territorio que se divisa desde el lugar y las ya mencionadas cavidades, situadas no solo en la base sino también en los alrededores, invitan a pensar que estamos efectivamente ante un objeto de adoración de las antiguas culturas que poblaron esta preciosa sierra.


Cavidades presumiblemente artificiales situadas en la base de la formación
pétrea. 

El menhir desde un punto más elevado. En la parte inferior de
la imagen se pueden observar las cavidades semiesféricas excavadas..

Otro conjunto de cavidades, en este caso en las proximidades
de la formación rocosa. La mayor profundidad de este hueco pudiera
 indicar  que su función fuera la de recoger  líquidos.








¿menhires? santa cruz de la sierra. cáceres. Pero ¿y esas piedras colocadas de forma vertical en algunos picachos de la sierra? ¿Son obra de la Naturaleza o fue más bien el hombre el que las dispuso de esa manera para cumplir con algún ritual? El pico de San Gregorio, un auténtico parque temático arqueológico.


He leído en algún sitio que es poco probable que esta lápida perteneciera al enterramiento del Viriato lusitano que tuvo en jaque a los romanos durante varias décadas, aunque es bonito pensar que el caudillo pudo vivir durante un tiempo en el poblado indígena que existió en la falda del Pico de San Gregorio, más arriba del casco urbano.


megalitísmo. dólmenes.
En los últimos meses he tenido la oportunidad de visitar algunos de los dólmenes más espectaculares que se conservan en la península ibérica. Antequera (Málaga) Villamartín (Cádiz) o el distrito portugués de Evora son lugares donde el megalitismo, al igual que en gran parte del territorio extremeño, se manifestó de manera notable. 





                    
altares rupestres 
Los altares rupestres son manifestaciones del arte rupestre que habitualmente suelen pasar desapercibidas siendo, desde mi punto de vista, una de las más emocionantes; simplemente, me resulta sobrecogedor pensar que sobre esas piedras nuestros antepasados realizaban sus rituales, ceremonias y sacrificios en sus intentos de comunicarse con el más allá. 

Según la RAE un crómlech o crónlech (menos usado) es un monumento megalítico consistente en una serie de piedras o menhires que cercan un corto espacio de terreno llano y de forma elíptica o circular. En portugués, se emplea el término cromeleque para designar a este conjunto de menhires.







lo que dicen las piedras. y lo que no dicen.
Hace algunos fines de semana, sin embargo, paseando por la parte antigua de Trujillo advertí en un afloramiento rocoso un conjunto de cavidades que esta vez si parecían deberse a la intervención del hombre. Después busqué en internet pero no pude encontrar nada sobre ellas, aunque evidentemente deben ser muy conocidas y ya habrán sido estudiadas y descritas convenientemente. Desconozco totalmente la época en que fueron hechas así como la función que tenían

miércoles, 14 de diciembre de 2016

la vieja estación de tren de hervás.



Nunca he entendido la poca importancia que se la da a la arquitectura e ingeniería industrial. Afortunadamente, la vieja estación de Hervás no está dentro de este inmenso saco de edificios abandonados y expoliados que un día tuvieron su función y que hoy solo muestran la indiferencia hacia el pasado y la Historia que tienen los encargados de velar por el Patrimonio.

El tren dejó de pasar por Hervás en 1984. Como digo, su estación no sufrió el abandono y desmantelamiento que otras estaciones férreas y edificios auxiliares. Incluso se construyó un Centro de Interpretación sobre el ferrocarril. Alguien nos dijo, sin embargo, que estaba previsto quitar las traviesas y rieles para construir una vía verde o algo así, lo cual me pareció una auténtica barbaridad. Espero que no sea verdad. El verdadero encanto de este enclave es que actualmente podemos verla y pasear por ella apreciando todo el sabor de una vieja estación.



Mientras tanto, los más nostálgicos pueden aprovechar los atardeceres de este otoño que se acaba, para acercarse a la vieja estación e intentar oir los murmullos y promesas ante la incierta despedida o el trasiego de la gente cargando con sus pesadas maletas...








poblado ferroviario de almorchón. badajoz. Almorchón es una pedanía de Cabeza del Buey que nació en 1880, con objeto de dotar de viviendas a los trabajadores de la línea del ferrocarril Córdoba-Almorchón. Esta línea fue creada a su vez para transportar el carbón que se extraía de las minas de la localidad cordobesa de Belmez.

En cualquier caso, el acueducto serpentea durante kilómetros por la ladera de la garganta, ofreciendo preciosas vistas, y alcanza su máxima espectacularidad en el punto medio del recorrido donde, para salvar una escorrentía, se construyó un muro de varios metros de altura. 



Uno de los máximos precursores de este estilo fue el arquitecto sevillano Aníbal González. Entre otros edificios su ciudad natal le debe la Plaza de España, el Pabellón Mudéjar (hoy día Museo de Artes y Costumbres Populares), el Pabellón Real o el Pabellón de las Bellas Artes (actualmente Museo Arqueológico)



En principio estaba destinado a lugar de recreo de una adinerada familia, pero después de la guerra civil, ante una grave epidemia de tuberculosis, fue cedido por los dueños para que fuera utilizado como sanatorio, al parecer hasta los sesenta del pasado siglo. Es de suponer que sus paredes encierran, por tanto, muchas historias de sufrimiento y dolor...


Hace unos días tuve la ocasión de pasear por la recién remodelada Plaza de España de Sevilla y de hacer algunas fotografías. Seguro que muchos de vosotros habéis estado allí e incluso tendréis fotos de esta preciosa plaza o de algunos rincones del Parque de María Luisa. Seguro también que os habéis detenido delante de los azulejos hechos en Triana que representan a todas las provincias españolas.
A pesar de la marcada vocación ganadera y agrícola que tradicionalmente ha tenido la mayor parte del territorio extremeño, en determinados momentos hubo ciertos focos de industrialización que deben ser destacados, tanto por el crecimiento demográfico y económico que produjeron, como por las muestras de arquitectura industrial y minera que estos proyectos dejaron.




Siempre me ha llamado la atención la existencia en el centro de Badajoz de una réplica de la Giralda de Sevilla. La verdad es que nunca me había parado a fotografiarla pero hace unos días, mientras paseaba por las calles más céntricas de Badajoz, tuve la oportunidad de hacer varias fotos con el móvil.