No está claro de donde procede el actual nombre de Extremadura, una tierra olvidada y a menudo menospreciada. Algunos historiadores opinan que quizás proceda del término con que se conocía en los reinos cristianos a los territorios situados al sur de dicho río.
Desde aquí solo pretendo hacer un pequeño homenaje a la tierra donde ahora vivo. De ella es mi mujer y en ella han nacido también mis dos hijas.

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martes, 21 de mayo de 2019

los esgrafiados de valdefuentes. cáceres.



El esgrafiado es una técnica decorativa que fue bastante utilizada en buena parte de la provincia de Cáceres, principalmente entre finales del siglo XV y mediados del XVII. Sin embargo, hay algunas poblaciones que por fortuna todavía conservan esta antigua manera de decorar las fachadas de las casas, destacando entre ellas Valdefuentes. Un breve recorrido por sus calles nos permite observar que en esta población, (situada a unos 35 km de Cáceres) conviven viejos esgrafiados con otros realizados recientemente, lo cual quiere decir que los vecinos han  manteniendo viva la costumbre de adornar sus casas con este procedimiento.

Realmente el objetivo primero del esgrafiado era proteger de las adversidades climáticas las fachadas de los interiores de los edificios con varias capas de una mezcla de cal, arena y agua, aunque posteriormente se le daría uso ornamental. El rascado de la última capa con la ayuda de una plantilla deja ver las capas internas provocando el efecto decorativo.



Respecto a la tipología de los esgrafiados de Valdefuentes hay que señalar que es muy diversa, siendo una de las más empleadas la que pretende imitar ladrillos, alternada con motivos vegetales. A veces, sin embargo, toda la fachada es una sucesión de diversas figuras geométricas (rombos, triángulos, hexágonos, etcétera), siendo frecuente también el uso de cenefas. En cualquier caso, todo lo expuesto anteriormente parece sujeto a los gustos del artesano o de los propietarios de la casa.





El convento de San Agustín, uno de los más importantes edificios de Valdefuentes, también contiene esgrafiados realmente interesantes desde el punto de vista histórico y artístico, aunque esta vez no en la fachada sino en el claustro. Así como la arquitectura popular se vale de esta técnica ornamental para el embellecimiento de las fachadas, la arquitectura civil, militar y religiosa utilizó el esgrafiado para decorar los interiores. Por eso no es extraño encontrar esgrafiados en claustros de conventos, sacristías, interiores palaciegos, estancias principales de castillos y casas fuertes, etcétera. En este sentido, apuntar que esta técnica decorativa de origen hispano musulmán recibió, cuando cayó en manos de nobles y poderosos, una fuerte influencia flamenca e italiana.



Por desgracia, muchos de los exquisitos esgrafiados de esos palacios y castillos se encuentran en un alarmante estado de deterioro progresivo. En Valdefuentes, sin embargo, esta técnica continúa viva y por tanto, solo queda aplaudir la iniciativa de los vecinos de seguir conservando la tradición de esgrafiar las fachadas de sus casas. 

Fuente: Esgrafiados, encintados y enjalbegados renacentistas en torno al curso medio-bajo del río Tagia. Francisco Sanz Fernández. 

viernes, 10 de mayo de 2019

ricardo garcía lozano. escultor.




Desde hace unos semanas tengo en casa un boceto de un busto realizado por Ricardo García Lozano, lo cual me ha hecho una tremenda ilusión, por dos motivos. El primero de ellos es debido a la categoría del personaje inmortalizado, el gramático Antonio de Nebrija, personaje que me cautivó desde que supe de su estancia de varios años en diversas localidades extremeñas. Esta larga estancia posibilitó que probablemente, la primera gramática en lengua castellana fuera escrita en Extremadura.

El otro motivo es que dicho boceto ha salido de las manos de un prolífico y reconocido escultor, como es García Lozano, autor de muchos de las obras que embellecen calles y plazas de las comarcas de la Serena y Vegas Altas, y de otros muchos puntos de dentro y fuera de Extremadura. Recientemente, por ejemplo, ha sido noticia en los medios de comunicación regionales y nacionales que el Congreso de los Diputados cuenta ya con un busto de bronce del liberal extremeño Muñoz Torrero, (uno de los padres de la Constitución de Cádiz de 1812), obra del escultor villanovense. Igualmente, en 2016, fue noticia el envío de un busto del rey Felipe VI por parte de este artista plástico.

Pero la mayor parte de las creaciones de Ricardo García Lozano se encuentran en calles, plazas y otros espacios abiertos, para deleite de los transeúntes. Así, días atrás recorrí Don Benito, Medellín y Villanueva de la Serena, para fotografiar y reconocer la calidad de parte de sus creaciones. Las imágenes hablan por sí solas. García Lozano es capaz de captar en cada una de sus composiciones los rasgos de cada uno de sus personajes y hacérselos llegar al público, a través de una obra llena de plasticidad y belleza.


Felipe Trigo. Villanueva de la Serena.
Monumento a la Constitución. Don Benito. 
Monumento a la Constitución. Don Benito.
Quinto Cecilio Metello Pío. Medellín. 

Naturalmente, lo que expongo aquí es solo una pequeña muestra de su extenso trabajo. Por fortuna, otros muchos pueblos y ciudades cuentan en sus calles con obras de este inquieto creador villanovense...

Virgen de las Cruces. Don Benito.
Homenaje a las victimas de la batalla de Medellín.

domingo, 5 de mayo de 2019

menos de cien. less than hundred. benquerencia. cáceres.



Menos de cien son los habitantes de Benquerencia, un pueblecito de la comarca de Montanchez. Menos de cien, less than hundred, es también el nombre de un proyecto que tiene como objetivo la dinamización de este tipo de núcleos rurales. De momento Less than hundred cuenta con seis pueblos adheridos.

Sin embargo, según los impulsores del proyecto y la web Less than hundred, las localidades que quieran integrarse en este proyecto deben cumplir ciertos requisitos, como por ejemplo, poseer cierta infraestructura hostelera. Además deben disponer de determinados elementos históricos y culturales, de ciertos recursos naturales y paisajísticos, de un compromiso de sostenibilidad, etc.




Benquerencia cumple de sobra estos requisitos, pues además de estar enclavado en un precioso lugar rodeado de impresionantes dehesas, tener una economía eminentemente rural y poseer la infraestructura hostelera necesaria (una acogedora casa rural, un camping naturista y una cafetería-bar), posee un patrimonio monumental digno de mención. No en vano Benquerencia es conocida también como Roma la Chica.

Seguramente en este sobrenombre también ha tenido mucho que ver que la iglesia parroquial esté bajo la advocación de San Pedro Apóstol. Por eso, no es de extrañar que el altar se encuentre presidido por este santo ni la presencia de las llaves de San Pedro en el interior del templo, así como en su fachada principal.




Además Benquerencia cuenta con algunas muestras de arquitectura popular bastante interesantes, algunos pozos antiguos, un puente de posible origen romano y sobre todo, la ermita del Santísimo Cristo del Amparo, un pequeño edificio en cuyo interior existe un conjunto de frescos realmente interesantes que representan algunas escenas de la vida de Jesucristo.




Por último, y a modo de anécdota, destacar el humilde pero exquisito huevo frito sobre una rebanada de pan, con que te obsequian a la hora del aperitivo con la primera ronda, en el único bar de Benquerencia. Un motivo más para visitar este bonito, dinámico y sorprendente pueblo...

jueves, 25 de abril de 2019

zahúrdas, cochiqueras, corralás.



Recientemente, durante un viaje a Portugal nos topamos en la espectacular aldea de Monsanto con un conjunto de zahúrdas que nos recordó bastante a algunas construcciones similares existentes en Extremadura, evidenciando el origen común de estos elementos propios de la arquitectura vernácula en ambos lados de la frontera.

Las zahúrdas tenían la función de acoger al ganado porcino, tan necesario y socorrido en tiempos pretéritos y en numerosas ocasiones estaban construidas en piedra seca, es decir, sin ningún tipo de argamasa que uniera las piedras de vallados y muretes. Es de suponer, no obstante, que esta aparente simpleza constructiva entrañaba gran dificultad y gran conocimiento de ciertas técnicas, siendo sin duda la cúpula el elemento más complejo.



Las zahúrdas de Monsanto son estructuras de piedra de planta circular coronadas con un tejado cónico abovedado construido con tierra apisonada y algún tipo de elemento vegetal y suelen estar en el interior de una cerca de piedra. Habitualmente dentro de este cercado existen uno o varios abrevaderos. Estos abrevaderos pueden estar excavados directamente en la roca o bien aparecer como pilones exentos. Responden por tanto a la tipología de las zahúrdas o cochiqueras existentes por ejemplo en Santa Cruz o en las inmediaciones de Montánchez o Arroyomolinos de Montánchez. 


Zahúrda en Santa Cruz de la Sierra. Cáceres. 
Zahurda en Santa Cruz de la Sierra. Cáceres.

En este punto hay que señalar que no pudimos observar en Monsanto la existencia de corrales dobles (planta rectangular con un muro medianero común) o comunales (dos zahúrdas rectangulares enfrentadas con gran número de habitáculos y bóveda de cañón, y un corral central) como los existentes en Torrequemada.


Corralá doble en Torrequemada. Cáceres.

Corralá comunal en Torrequemada. Cáceres.  

Lamentablemente, la mayoría de estas humildes y bellas construcciones fueron abandonadas por falta de uso no hace tanto tiempo como se pudiera pensar, si bien es verdad que cada vez se les va prestando más atención, destacando en este sentido el conjunto, ya citado, de corralás de la Dehesa Boyal de Torrequemada, con más de doscientos ejemplares.

A veces (y siento repetirme), no hace falta viajar cientos de kilómetros para encontrar lugares de interés, en este caso etnográfico...

jueves, 11 de abril de 2019

erodium mouretii. cueva de san josé. quintana de la serena.




Hace unos semanas, Juanfran (un inquieto quintanense siempre comprometido con la cultura de su pueblo y autor del interesante blog La piedra de la gallina) se ofreció amablemente a acompañarme a la cueva de San José, situada a algo menos de doce kilómetros al oeste de Quintana de la Serena. Dicha cueva, además de contener un bonito conjunto de pinturas rupestres presenta  la particularidad y el atractivo de albergar en su interior una colonia de erodium mouretii, una planta que al parecer solo se desarrolla en algunas sierras centrales extremeñas y en el norte de Marruecos.

Aparentemente el erodium mouretii es muy similar a esa planta que de niños conocíamos como relojitos y que se retorcía cuando la cortábamos. Sin embargo, para los aficionados a la botánica, esta planta reviste gran importancia y para ellos es todo un espectáculo poder contemplarla y fotografiarla.

A pesar de ello, no fue hasta 1975 cuando fue vista por primera vez en las sierras extremeñas. Este "bello endemismo marocano", tal y como le llaman sus descubridores (M. LADERO, J. L. PÉREZ CHISCANO y E. VALDES-BERMEJO) vive sobre rocas cuarcíticas nutriéndose de material orgánico vegetal en descomposición y también de los ricos excrementos de las aves que anidan en estos roquedos. Es muy curiosa la teoría de su aparición en estas sierras, pues esta se atribuye a la llegada de ganado ovino procedente de Marruecos durante la guerra civil española. Naturalmente esto no es más que una teoría.

(Fuente: http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/ficheros/documentos/pdf/anales/1978/Anales_35(1)_145_153.pdf)

Mas recientemente esta especie de erodium ha sido estudiada principalmente por Alberto Gil Chamorro, que ha encontrado, por ejemplo, que "obtiene una mejor respuesta reproductiva en la solana (más flores y frutos), y que la especie es mucho más abundante en la umbría (donde hay más nidos). Además dispersa mal sus semillas por sus propios medios y presenta una distribución a saltos, existiendo diferencias florales y foliares aparentes entre poblaciones, lo que podría indicar que la especie lleva mucho tiempo en estas sierras y que existe poco intercambio entre poblaciones." 

(Fuente:  http://www.fotonatura.org/galerias/fotos/195455/)

Además, el propio Gil Chamorro, en un precioso y conciso artículo ilustrado con espectaculares fotografías publicado en su blog Desde el torreón, describe el aparato reproductor de la que considera una de las joyas de la flora extremeña, perfectamente adaptada a la polinización entomófíla. Igualmente indica que la floración se produce prácticamente todo el año exceptuando los meses de verano, aunque son febrero, marzo y abril los meses de mayor floración. Sin embargo, se puede observar en las fotografías que pudimos tomar ese día que las flores aparecen ya en proceso de marchitamiento y fructificación, seguramente debido a las altas y anormales temperaturas del pasado mes de marzo...

Fuentes. http://desdeeltorreon.blogspot.com/2011/04/un-clasico-erodium-mouretii.html


viernes, 5 de abril de 2019

pinturas rupestres. cueva de san josé. quintana de la serena.






El hallazgo de nuevos abrigos de Arte Rupestre en la comarca de la Serena, pone de relieve que dicha comarca tiene una importancia capital en este tipo de manifestaciones. En este sentido hay que destacar el descubrimiento en 2016, por parte de Carlos Señor Nieto y José Sánchez Luis, de nuevos e interesantes esquemas en el lugar conocido como Sierra Recorvo, situado en el término de Quintana de la Serena. Sin embargo, dentro de dicho término municipal, hay un abrigo rupestre que se conoce al menos desde 1950, fecha en la que Juan Casco Arias publicó un artículo con el nombre de “Descubrimiento de pinturas rupestres en la Caverna de San José”. Además, según señala el propio autor en su artículo, dicho abrigo ya era conocido antes de dicho estudio por varias personas, entre ellos la propietaria de la finca. Es muy probable que la celebración de una concurrida romería en los alrededores de una ermita o capilla enclavada en las proximidades de la cueva, facilitara el conocimiento del abrigo por un buen número de quintanenses.

Ermita de San José. Al fondo el abrigo rupestre.

En este sentido hay que señalar el mal estado general que en esa fecha ya presentaba el abrigo, puesto que Casco Arias, tras una detallada descripción de la cueva y de la elevación donde se enclava, da cuenta de que falta una porción del panel y de que “un trozo superficial de la roca ha sido picada o hecho saltar mecánica e intencionadamente hace poco tiempo”. Esta circunstancia, junto con el deterioro de las pinturas, hace muy difícil interpretar correctamente la finalidad que este conjunto de figuras tiene para sus autores, si bien el estudioso citado, apoyándose en la proximidad de la referida ermita, otorga a la cueva un carácter religioso. Estaríamos por tanto ante una cueva-santuario y ante un grupo de miembros de una misma familia realizando una danza o ritual religioso. 

Interpretación de los esquemas por parte de Casco Arias. 

La realidad es que, incluso contando actualmente con técnicas de tratamiento digital de imágenes, todavía desconocemos el sentido de estos y otros muchos esquemas rupestres y solo nos podemos limitar a describir de manera más o menos acertada las figuras que aparecen en los distintos paneles. 

A primera vista, lo que más llama la atención cuando estamos ante el conjunto de figuras que integran el abrigo de la cueva de san José, es la presencia de un esquema que rápidamente asociamos con el célebre “indalo”, figura humana que parece sujetar con los brazos un arco que algunos han interpretado como un arco iris. Sin embargo, la opinión del experto Alejandro Gónzalez Pizarro (100 años de HenriBreuil en Extremadura blogspot), es que estamos más bien ante un antropomorfo provisto de cuernos sobre el que se ha superpuesto otro antropomorfo con los brazos en forma de ancla (ancoriforme). La superposición de esquemas fue una práctica común en los numerosos abrigos rupestres y en este caso parece ser que estamos también ante una de esas superposiciones.






Apoyándonos, por tanto en las imágenes tratadas digitalmente que me ha proporcionado amablemente el mismo Alejandro, podemos concluir que el supuesto indalo no es tal. Así, si analizamos esas mismas imágenes podemos observar a su derecha otro antropomorfo con cuernos. 

El resto de esquemas no se encuentran tan bien definidos, aunque podemos determinar, un antropomorfo en Y, un antropomorfo en T y varios antropomorfos bitriangulares muy mal conservados que presentan cierta similitud con los encontrados en la Sierra de Guadamez (Zalamea y Valle de la Serena) por el Grupo Recorvo. El diferente grado de conservación de las pinturas, indica que este conjunto de supuestas figuras humanas no fueron realizadas en el mismo espacio temporal.

Igualmente a la derecha e izquierda de este grupo de figuras humanas se observan, con algo más de nitidez, trazos de difícil interpretación, conocidos como grafemas o ideomorfos. Imposible, en cualquier caso, precisar si este conjunto de pinturas parietales tuvo carácter religioso, de señalización o de posesión de un territorio.



Sin embargo, sí podemos admitir con reservas ante ciertos paralelismos en cuanto a técnicas de ejecución, simpleza de los trazos y tonalidades de los esquemas con otros conjuntos rupestres del mismo área geográfica, (y aun teniendo en cuenta la inexistencia de estudios recientes) que dichas pinturas se ejecutaron durante el Calcolítico o Edad del Cobre, periodo al que pertenecen la gran mayoría de esquemas rupestres encontrados hasta la fecha en Extremadura.

La cueva o caverna de San José está situada a unos doce kilómetros de Quintana, más concretamente en los Canchos de Merenilla.

Canchos de Merenilla.

martes, 2 de abril de 2019

ciudadano kane y el conventual de calera de leon.




A menudo viajamos cientos o miles de kilómetros y nos dedicamos a visitar todas las iglesias, castillos y museos que encontramos a nuestro paso, sin darnos cuenta de que cerca de casa tenemos multitud de lugares tan interesantes o más. Uno de estos ejemplos es el conventual santiaguista de Calera de León, un edificio construido a partir de 1528 que, lamentablemente, sufrió como tantos otros los avatares de nuestra convulsa historia (invasión napoleónica, desamortizaciones, etc.).

Por si esto fuera poco, en los años treinta del siglo XX, el agente del multimillonario Wiliam Hearts puso los ojos en dicho conventual con la intención de trasladar piedra a piedra, desde Extremadura a EEUU, el claustro de este maravilloso edificio. Los daños que este oscuro personaje, de nombre Arthur Byne, produjo en el patrimonio español son enormes e imposible de cuantificar o cualificar. Numerosos palacios, ermitas o conventos se vieron despojados de sus retablos, cuadros, esculturas y otras obras de arte, muchas veces con la total permisividad de las autoridades de la época, viajando al continente americano. Es muy conocido el traslado de parte del claustro, sala capitular y refectorio del monasterio de Sacramenia (Segovia) a EEUU, donde fueron almacenadas en cajas hasta 1962. En la actualidad este monasterio se encuentra en Miami.

Afortunadamente, en Calera de León tal barbaridad no se llevó a cabo y el conventual santiaguista -al igual que el conventual de Alcántara, presa también de la avidez del agente de Hearts- permanece en su sitio. Según la información aparecida en la web del Ayuntamiento de Calera de León, esta tremenda tropelía fue imposibilitada por la presión de los vecinos y de las autoridades locales, que informaron y presionaron a altas instancias. 




Narra José Miguel Merino de Cáceres en su artículo "El frustrado exilio de los conventuales de Alcántara y Calera de León. Noticias sobre la singular aventura corrida por los conventos extremeños", que toda esta rocambolesca y penosa historia empezó cuando en 1919 el excéntrico multimillonario William Randolph Hearts, Ciudadano Kane en el cine, comenzó a construirse en su rancho de California un complejo al que quería dotar de un castillo, conventos, un zoológico con exóticos animales, lujosos jardines, etcétera. Fue entonces cuando recurrió a Byne. El resultado fue que "decenas de artesonados, fuentes, puertas, ventanas, columnatas, esculturas, sillerías de coros, rejas, fachadas, patios, escaleras, y un larguísimo etcétera de piezas" viajaron desde la península a EEUU.





Se ha escrito mucho sobre el continuado expolio al que el magnate de la prensa amarilla William Hearst sometió al patrimonio español. Hay que tener en cuenta el inmenso poder económico y mediático de este personaje. Según numerosos historiadores y estudiosos Hearst fue, nada más y nada menos, uno de los causantes del inicio de la guerra hispano-estadounidense de 1898 al acusar a España a través de sus periódicos, junto al también magnate de la prensa Pullitzer, de la explosión intencionada del acorazado Maine. Como sabéis esta guerra hizo perder a España su última colonia, la isla de Cuba. En 1975 un informe del ejercito estadounidense concluyó que la explosión del acorazado fue debido a una causa interna.


Algunos recordaréis también a la actriz Patty Hearst, nieta del millonario, porque allá por los setenta saltó a los medios por unirse a los terroristas que la habían secuestrado para obtener un gran rescate de la familia. Una vez detenida, tras asaltar un banco y ser fotografiada rifle en mano, adujo que había sido victima del Síndrome de Estocolmo. Tras el juicio fue condenada a varios años de prisión aunque fue indultada dos años después por el presidente Carter. Recuerdo bien ese episodio por una novela sobre este asunto que andaba por casa cuando yo era niño y que leí con avidez, y también por una celebre fotografía en la una atractiva joven aparece con un arma en la mano ante el símbolo del grupo terrorista que la había secuestrado.


Es probable, por tanto, puesto que había nacido en San Francisco, que Patty se criara entre capiteles, columnas románicas y otras obras de arte procedentes de España y del resto de Europa, aunque es muy posible también que ella desconociera su verdadero origen. Por cierto, los que hayáis visto Ciudadano Kane, no habréis olvidado los cientos de cajas que aparecen en los planos finales, rebosantes de jarrones, candelabros, estatuas y otras antigüedades resultantes del expolio a que fue sometido gran parte del patrimonio del continente europeo.



Pero, ¿qué supuso Ciudadano Kane para el cine? Para contestar esta pregunta, nadie mejor que mi amigo Manu Tena García, experto cinéfilo e impulsor desde hace años del Ciclo de Cine Clásico en Villanueva de la Serena, a quien por cierto, quiero dar las gracias por este estupendo artículo y por su colaboración siempre desinteresada:

CIUDADANO KANE. 

A pesar de haber transcurrido casi 80 años desde que se filmó, "Ciudadano Kane” (O. Welles,1941) sigue siendo tan actual que pareciera que Orson Welles hubiera visto con sus propios ojos las formas de hacer cine de tiempos que están por venir… Una película que, sin duda, marca un antes y un después en la historia del séptimo arte.

Dirigida, coescrita, protagonizada y coproducida por Orson Welles, 'Ciudadano Kane' fue un caso excepcional en el cine del Hollywood dorado, realizada con una libertad creativa inusual. Fue precisamente esa singularidad la que provocó que, en su estreno inicial, fuese boicoteada y despreciada por cierto sector de la prensa y el público. No era de extrañar, ya que 'Ciudadano Kane' era una crítica abierta en forma de sátira no solo de la vida del magnate estadounidense William Randolph Hearst, una de las figuras más influyentes de la política y, sobre todo, de la prensa de la época, sino también del propio “establishment” estadounidense.

¿LA MEJOR PELÍCULA DE LA HISTORIA DEL CINE?

Desde mediados de los años cincuenta (no desde su estreno en 1941 por las razones señaladas), la crítica norteamericana y, por extensión, la del resto del mundo, ha considerado a ‘Ciudadano Kane’ la mejor película de la historia del cine. Y en las listas de las revistas especializadas, cada vez que se lleva a cabo una votación entre las mejores películas de la historia del cine, este título encabeza la lista de manera invariable. Aunque decir esto pueda resultar arriesgado, existen numerosos factores que confluyeron en la realización de esta obra maestra, sobre todo la cristalización de diversos valores técnicos, narrativos y artísticos, estrictamente cinematográficos, y la importante fecha en que tuvo lugar su realización.

En contadas ocasiones se ha reunido un equipo técnico tan monumental como en esta película. Una gran cantidad de talentos unidos para este proyecto, no pueden dar otro resultado que una obra maestra. Orson Welles como director de orquesta, acompañado de Hermann J.  Mankiewicz (hermano mayor de Joseph L. Mankiewicz) como guionista, el compositor Bernard Hermann, el director de fotografía Gregg Toland… o actores de la talla de Joseph Cotten, son ya leyendas de la historia del cine.




ORSON WELLES-R.K.O.

Mientras Europa se desgarraba en una guerra sanguinaria, al otro lado del charco, RKO, que en ese momento estaba presidida por George J. Schaefer, ofreció a un joven de 24 años llamado Orson Welles, una oferta completamente extraordinaria para la época, más aún, teniendo en cuenta que se está hablando del Hollywood dorado. Orson Wells firmó un contrato para producir, dirigir, escribir y protagonizar dos películas. El estudio sólo tenía que dar su visto bueno para la trama si el presupuesto del filme sobrepasaba los 500.000 dólares (la película costó 686.000 dólares). Welles tendría plena libertad creativa, no sólo en la historia, sino también en la contratación de actores y equipo de rodaje, así como pleno derecho en la toma de decisión del llamado Montaje Final, algo completamente excepcional teniendo en cuenta que se trataba de un realizador novel y muy joven. Welles cobraría por su trabajo la nada despreciable suma de 100.000 dólares. Lo nunca visto en Hollywood.

Tal excepcionalidad, al principio, era una auténtica cárcel creativa, ya que Welles se tiró los primeros cincos meses del contrato con RKO intentando que se aprobaran varios proyectos suyos, que eran constantemente rechazados por la compañía. The Hollywood Reporter llegó a bromear con la situación de Welles: "En los platós de RKO se hacen apuestas sobre si el acuerdo con Orson Welles acabará sin que Orson haya hecho una sola película". Harto de que le rechazasen todas las adaptaciones que proponía, Welles decidió empezar a escribir una historia original, un desafío que le daría muy buenos frutos.

RODAJE

El rodaje duró 85 días… Pero, cuando los jefes de la RKO quisieron darse cuenta, Welles llevaba ya varios días filmando, y no precisamente pruebas.

Cuentan que cuando llegó al primer día de rodaje, Orson Welles enseguida se puso a colocar los focos de luz y a preparar las cámaras, hasta que le dijeron que para eso ya había un tipo al mando, nada menos que Gregg Toland.

Trabajaba 16, 18 horas diarias, y las más de las veces comenzaba a las cinco de la mañana. Cuatro horas tardaba el maquillador en envejecer a Orson para las escenas de su retiro en Xanadú. Apoltronado en un sillón de barbero, Welles pasaba aquellas horas de aparente inactividad ensayando con los actores las escenas que iban a filmar y consultando con Toland las posibilidades de mejorar la fotografía. Mientras tanto, el maquillador trabajaba: aparte de las orejas, las narices y las barbillas postizas de material plástico, que le aumentaban hasta cinco décadas su aspecto físico (de los 25 años del Kane joven, al comienzo del filme, a los 75 del Kane viejo, cuando le abandona Susan), Welles tuvo que sufrir unas lentillas de contacto especialmente tratadas para envejecer los ojos. No veía muy bien con ellas, y hubo que contratar a un médico para que se las ajustase.

DETALLES TÉCNICOS REVOLUCIONARIOS

Tratamiento del Tiempo
En esta película asistimos en poco más de hora y media a unos cincuenta años de la vida del personaje. El director y el guionista (Herman J. Mankiewicz) concibieron multitud de elipsis en la planificación, para comprimir el tiempo, pero, además, decidieron que, lejos de contar linealmente la vida de Kane, iban a hacerlo con flashbacks (saltos atrás en el tiempo), con las evocaciones de los personajes que le conocieron.

Iluminación, cámara y óptica
La puesta de luces de esta película es especial y está inspirado en el modo de iluminar, generalizando, del cine expresionista alemán. En Welles, desde esta primera película, las zonas en sombra (o en negro) de los planos, son tan importantes, o más, que las zonas iluminadas.

En Ciudadano Kane, el sistema de puesta de luces es diferente a lo que se usaba en Europa. Los fotógrafos de los estudios estadounidenses trabajaban con la puesta lumínica del sistema triangular de luces que generaba un contraste manejable sobre los personajes a través de las luces y sombras (principales y rellenos), y las luces laterales y desde los fondos. En conjunto, esta forma de iluminar generaba volumen, profundidad, y la aparente sensación de tener la tercera dimensión (profundidad) en un arte que es bidimensional. En Ciudadano Kane la luz aparece con un juego de luces y sombras que ayudan a dar mayor dramatismo y valor psicológico a cada una de las escenas, dirigiendo a los espectadores a los centros de atención generados por el contraste lumínico que aportaban al estado anímico de cada uno de los personajes. Se distinguen dos estilos: una luz de contrastes suaves relacionada con la juventud y la llegada al poder de Kane, y una luz muy contrastada con fuertes penumbras (expresionista) que caracteriza a la corrupción y la decadencia del personaje. La escena en la que Kane escribe su declaración de principios es bien notable el uso de la iluminación con fines dramáticos y expresionistas.

Encuadres y composición en el plano
Abundan las posiciones de cámara en contrapicado, y también en picado enalteciendo o disminuyendo a los personajes y sus interlocutores. También realiza tomas desde abajo integrando los pisos en el decorado como así también los techos.

El montaje en profundidad
La labor del montajista Robert Wise estuvo totalmente supeditada a la dirección artística de Welles ya que este último disponía de total libertad, poco común en Hollywood, para definir el corte final. Debido a su experiencia teatral, Welles utilizo abundantes planos largos eliminando el muy utilizado plano-contraplano de Hollywood, permitiendo de esa manera mayor libertad y linealidad a los actores. Para los cambios de secuencia utilizo preferentemente los fundidos y los encadenados.

Efectos Especiales
En el caso de Ciudadano Kane, Welles no conocía la existencia de la impresora óptica (también llamada Truca) que permitía hacer combinación de tomas. Se hacían por separado y luego de combinaban. La conoció en el laboratorio de cine en donde le explicaron su funcionamiento y lo que se podía hacer con ella, y desde ese momento fue un equipo muy importante para la película.

UNA TEMÁTICA POLÍTICAMENTE INCORRECTA

También en este campo, la película supuso una auténtica revolución, pues trató multitud de temas con una actitud crítica y analítica. El poder de la prensa, la búsqueda de la inocencia perdida, la hipocresía del aparato político estadounidense, la ambición despiadada de los bancos, el empleo del dinero en el cada vez más voraz sistema capitalista... y todo ello sin perder la dimensión humana de una historia de amistades traicionadas, amantes fugaces, la lucha de un hombre por cambiar el mundo y siendo derrotado de manera irremisible por él.

Aunque “Ciudadano Kane” contase más o menos la vida de William Randolph Hearst, en años posteriores el propio Orson Welles revelaría en alguna entrevista, cómo esa historia era la historia de su propia vida, con ciertos matices claro.

La primera escena, con el fallecimiento de Kane, al que no vemos el rostro (no me parece casual, como nada en ella) representa en sí misma el mayor misterio de la película. Y aunque pronto comprenderemos qué es Rosebud, y no será muy difícil acceder al sentimiento de nostalgia que provoca la nieve en el protagonista, nunca conseguiremos acceder, aunque creamos que toda la película se dedica a ello, cuál es la personalidad y los sentimientos más profundos de Kane, quien según va haciéndose más anciano, y le van sucediendo algunas desgracias personales y financieras, y se amontonan las preguntas y algunas respuestas poco convincentes, se va encerrando más y más en sí mismo, hasta que se queda completamente solo. Y es que es tan difícil saber por qué Kane era lo que era, como lo es preguntarse lo mismo acerca de Orson Welles.

ANÉCDOTAS

- Orson Welles afirmó que, antes de realizar Ciudadano Kane, se había preparado viendo la cinta La diligencia de John Ford 40 veces.
- La sensación de antigüedad en las noticias que aparecen al inicio de la película se logró generando un efecto de grano al arrastrar el negativo sobre la arena.
- Hay quienes creen que el nombre del trineo, Rosebud –que traduce en español capullo de rosa–, era el sobrenombre que Hearst tenía a la vagina de su amante, pero todo indica que sólo se trata de un mito.
- RKO Pictures recibió ofertas monetarias para destruirla antes de su estreno público. Tras una negociación con los abogados de Hearst, RKO Pictures presionó a Welles para eliminar algunos fragmentos de la película. Debido a ese acuerdo, Ciudadano Kane pasó de durar 2 horas, 2 minutos y 40 segundos a 1 hora, 59 minutos y 16 segundos.

CONCLUSIÓN

La película consiguió nueve nominaciones a los Oscar y recibió la estatuilla al mejor guión original, escrito por Wells quien también es el protagonista. El “niño prodigio”, se había convertido en una estrella que hoy brilla más que nunca.     

                                                                                                (Manuel Tena García)






Más información sobre el triste y continuado expolio descrito en los siguientes enlaces:

http://www.caleradeleon.es/repositorio/20150314105352.pdf

http://www.extremaduramisteriosa.com/orson-welles-y-los-conventuales-de-alcantara-y-calera-de-leon


https://books.google.es/books?id=Rmyi0QWqj7UC&pg=PA30&dq=hearst+conventos&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwiSpInn8JXhAhVFxoUKHRtaBisQ6AEIOTAD#v=onepage&q=hearst%20conventos&f=false