No está claro de donde procede el actual nombre de Extremadura, una tierra olvidada y a menudo menospreciada. Algunos historiadores opinan que quizás proceda del término con que se conocía en los reinos cristianos a los territorios situados al sur de dicho río.
Desde aquí solo pretendo hacer un pequeño homenaje a la tierra donde ahora vivo. De ella es mi mujer y en ella han nacido también mis dos hijas.

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jueves, 11 de julio de 2019

las cabezas de león de la iglesia de benquerencia y del rollo de valdefuentes. cáceres.






Hace unos días, revisando mis archivos de fotos, pude comprobar que las tres cabezas de león del rollo de Valdefuentes y las cabezas del mismo animal que decoran las cuatro esquinas de la torre campanario de la iglesia de Benquerencia, tienen un gran parecido entre sí. Es probable, por tanto,  que dichas cabezas de león, las de Valdefuentes y las de Benquerencia, fueran realizadas por el mismo autor y en la misma fecha, lo cual no tiene nada de particular ya que ambas poblaciones se encuentran separadas por apenas seis kilómetros. Tal vez el cantero tuviera su taller en la zona o en el área de influencia de estas dos poblaciones y recibiera el encargo con pocas semanas o meses de diferencia.

En cuanto a la fecha del tallado de las figuras solo podemos guiarnos por la fecha aproximada en que fue erigido el rollo de Valdefuentes. Respecto a esto hay que señalar que en algunas publicaciones se afirma que la erección de dicho rollo tuvo lugar en 1558, para conmemorar la compra de dicha villa por parte de Álvaro de Sande y la concesión del villazgo, y para simbolizar la jurisdicción de este señor.

Sin embargo, es posible que en esa fecha Álvaro de Sande se hallara prisionero de los turcos en Costantinopla, de donde fue liberado tras cinco años de cautiverio y previo pago de un importante rescate y largas negociaciones. Fue tras su liberación cuando, en 1563 según algunas fuentes, este noble compró la villa de Valdefuentes e hizo que el cantero y maestro de obras Pedro de Marquina construyera allí una casa palacio que todavía se conserva, aunque muy alterada respecto a su estado original.

Teniendo en cuenta los anterior, parece claro por tanto que el rollo fue levantado entre 1558 y 1563. Dado que en esas fechas Pedro de Marquina estaba levantando la casa palacio de Sande en Valdefuentes, cabe atribuir a este la autoría del rollo, aunque no se conserva documento alguno que lo corrobore.

Rollo de Valdefuentes. Al fondo la casa
de Álvaro de Sande.
Rollo de Valdefuentes.
Casa palacio de Álvaro de Sande. Valdefuentes.
Detalle. Rollo de Valdefuentes. 


Sobre la fecha de construcción y el autor o autores de las distintas fases constructivas de la iglesia de Benquerencia, a día de hoy no se tiene conocimiento,  aunque si se sabe por ejemplo que en 1498 el templo "era un edificio de mampostería con una nave cubierta de madera y teja, y tenía pila bautismal y campanario con dos campanas".

En principio, desde el suelo, la posición esquinada de las cabezas de león de la torre de Benquerencia invita a pensar que son gárgolas, aunque en realidad no se aprecia con claridad si las bocas de dichos leones presentan o no orificio de desagüe. Revisando las fotografías tampoco soy capaz de determinar dicha circunstancia, aunque me inclino a pensar que solo tienen función decorativa y no de evacuación de aguas.

Igualmente hay que decir que los cuatro leones presentan algunas características distintas entre sí. Dos de ellos parecen tener más realismo y calidad en su ejecución y presentan mejor estado de conservación. Además, estas figuras presentan primordios de patas delanteras, mientras que las del rollo de Valdefuentes carecen de ellos.


Iglesia de San Pedro. Benquerencia.
Leones en la torre campanario. Benquerencia.
Cigüeña, paloma y león. Benquerencia.
Esgrafiado de león con lengua bífida en las traseras de la iglesia
de Benquerencia. Descritas por primera vez por Marcelino Moreno Morales. 

Como veis, son solo conjeturas. Realmente no hay datos definitivos que permitan afirmar que las figuras de Valdefuentes y de Benquerencia proceden del mismo tallista y/o que fueron realizadas en la misma fecha. Sin embargo, algunas similitudes entre ellas hacer tentador lanzar la hipótesis de que los leones de la torre de Benquerencia fueron puestos en sus esquinas en fecha relativamente cercana a la fecha de erección del rollo y que estas se deben al célebre cantero Pedro de Marquina, que por esas fechas estaba desarrollando su labor en Valdefuentes.


(Este artículo ha sido posible gracias a la inestimable ayuda de Marcelino Moreno Morales)



Fuentes:
El lugar de Benquerencia. Marcelino Moreno Morales. María del Carmen Rivera Alonso.
El rollo de Valdefuentes. Cáceres Al Detalle.
La casa palacio de los Sande en su señorio de Valdefuentes
El arquitecto Pedro de Marquina


martes, 2 de julio de 2019

menos mal que nos queda portugal. uno.

Setubal.

De vez en cuando cogemos el coche y nos largamos a "nuestro bonito país vecino" para recorrer sus autovías semivacías (de pago) en busca de nuevos paisajes, olores, sabores, sensaciones... Allí recargamos las pilas y desconectamos.

Pues eso. Menos mal que nos queda Portugal.

Elvas.

Coimbra.

Nazaré.

Alcobaça.

Monsanto.

Aveiro.

Playa del Algarve.

Oporto.

Lisboa.

Castelo Branco




cromeleques y antas
Según la cartelería existente en sus proximidades, cuando fue descubierto en los años sesenta del siglo XX la mayoría de las piedras estaban tumbadas. La disposición que presentan actualmente la centena de menhires que conforman el monumento se basa en los estudios realizados entre las décadas de los setenta y los noventa, que establecieron que dicho monumento fue levantado entre seis y siete mil años a. C. perteneciendo por tanto al Neolítico.



menhir y dolmen. castelo de vide. portugal. 
Uno de los grandes atractivos de Portugal es la presencia de numerosos megalitos distribuidos por gran parte de su geografía. Aquí, en Extremadura, nos resultan relativamente familiares los dólmenes, los cuales como sabéis, tenían función funeraria.














crato. portugal. 
Hubo un prior de Crato que llegó a ser rey de Portugal por un breve periodo. Cabe la posibilidad de que actualmente, en la ciudad de Cáceres, existan  herederos al trono portugués.



Elvas perteneció a la Lusitania romana y posteriormente al reino de Taifa de Badajoz, incluido en ese inmenso, lejano y desconocido territorio que los cristianos llamaban Extrema Dorii. Después la Historia modificó las fronteras y la ciudad quedó en el lado portugués.



Dos de los lugares que más me han sorprendido en los últimos meses se encuentran casualmente en la ciudad portuguesa de Évora aunque la verdad es que eran asignatura pendiente desde hace años. Cierto es también que ambos tienen en común que pueden catalogarse como lugares misteriosos y a la vez singulares.



necrópolis de sao miguel. monsanto. portugal.
Entre el castillo y el pintoresco casco urbano de Monsanto se encuentra la necrópolis de San Miguel, una necrópolis enclavada en un núcleo medieval del mismo nombre del que todavía quedan en pie una capilla y una torre campanario, construida sobre uno de los abundantes bolos graníticos que hay en la zona. En Extremadura hay algunas similares

zahúrdas, cochiqueras, corralás. 
Recientemente, durante un viaje a Portugal nos topamos en la espectacular aldea de Monsanto con un conjunto de zahúrdas que nos recordó bastante a algunas construcciones similares existentes en Extremadura, evidenciando el origen común de estos elementos propios de la arquitectura vernácula en ambos lados de la frontera.



piedras pasaderas. idanha-a-velha
A la hora de vadear ríos y arroyos, la utilización de piedras ha sido una solución fácil, económica y relativamente frecuente a lo largo de la Historia. Sin embargo las piedras pasaderas sobre el río Ponsul, muy cerca de Idanha-a-Velha (Portugal), tienen cierta singularidad por varios motivos. 


castelo de vide. portugal. 
Me refiero a unas pequeñas hendiduras que aparecen en algunos arcos góticos, en las cuales los judíos colocaban las mezuzás, pequeños rollos de pergaminos en los que aparecen escritas diversas oraciones. Lógicamente estos rollos se encontraban protegidos por una cajita, más o menos lujosa. 


juromenha. vigilando el guadiana. La citada fortaleza acoge en el interior una iglesia, una ermita, una cisterna, las murallas y la torre del homenaje de un castillo medieval, así como los restos de numerosos edificios con función militar  Por supuesto, todo el sistema abaluartado responde a la tipología propia de este tipo de fortalezas, con planta estrellada, y consta por ello de los mismos elementos que se pueden ver en los recintos de Badajoz, Elvas o el Fuerte de Gracia.

martes, 18 de junio de 2019

juromenha. vigilando el guadiana. alentejo. portugal.




Portugal no cesa de sorprendernos. Hace unos días, un poco por casualidad y gracias también a los consejos de la técnico que nos atendió en la oficina de turismo de Alandroal, nos acercamos a Juromenha, sin saber muy bien que nos íbamos a encontrar. Por eso la sorpresa fue mayúscula cuando, tras rebasar la puerta principal de la fortaleza, nos fuimos adentrando en un impresionante recinto abaluartado en ruinas situado en un alto, desde el cual se ejercería un control absoluto sobre el río Guadiana.  

Lo más asombroso es que la citada fortaleza acoge en el interior una iglesia, una ermita, una cisterna, las murallas y la torre del homenaje de un castillo medieval, así como los restos de numerosos edificios con función militar (barracones, prisión, residencia de oficiales, etc). Por supuesto, todo el sistema abaluartado responde a la tipología propia de este tipo de fortalezas tan en boga durante los siglos XVII y XVIII, con planta estrellada, y consta por ello de los mismos elementos (garitas, cañoneras, revellines, etcétera) que se pueden ver en los recintos de Badajoz, Elvas o el Fuerte de Gracia.

Puerta de acceso, baluarte y torre medieval.
Ermita e iglesia. 
Interior de la iglesia. Algunos de sus
elementos todavía conservan restos de pinturas.

El impresionante recinto abaluartado fue abandonado en 1920, acabando así una larga trayectoria de episodios bélicos y convulsos periodos desde que en el siglo IX tan estratégico lugar fuera ya ocupado por pobladores islámicos. Entre ambas fechas, la historia viva de Portugal representada en ese montón de piedras y escombros que ahora conforman la plaza fuerte de Juromenha...

Fuente; https://miscastillos.blog/2017/10/21/castelo-e-fortaleza-de-juromenha/

Baluartes en el exterior de la fortaleza. 
Puertas de acceso a la iglesia y escudos. 
Baluarte, cañoneras y garita. Bajo ellos el río Guadiana y
cultivos intensivos de regadío. 

viernes, 7 de junio de 2019

tio pepe





De vez en cuando, tengo la suerte de recibir, vía correo electrónico, los preciosos dibujos de José María Sáenz Almeida, para nosotros el tío Pepe. Muchos de ellos, la mayoría, son de su tierra natal, Extremadura. En ellos representa con sencillez algunos de los numerosos castillos o iglesias que podemos encontrar por aquí. Así, a través de su visión particular podemos visitar los castillos de Capilla, Castilnovo o Belvis de Monroy, pasear por Medellín y los alrededores de Abadía o Santa Cruz de la Sierra o recorrer algunos de los monumentos más emblemáticos de Villanueva de la Serena (Ermita de Santa Ana, Iglesia de san Francisco y la parroquia de la Asunción).

La verdad es que para confeccionar sus pequeñas obras de arte, José María no necesita mucho, solo una humilde ermita románica, un coqueto chalet de algún barrio de Madrid o una casita de campo. Su peculiar e inconfundible estilo y su destreza hacen el resto...